Eesti teadlase edu L'Oreali-UNESCO konkursil "Naised teaduses"

Tartu ja Helsingi ülikooli teadlane Triin Vahisalu pälvis L' Oréali kontserni ja UNESCO poolt korraldatava maineka rahvusvahelise konkursi "Naised teaduses" tulevikutalendi tiitli. Sellega tunnistati Vahisalu üheks kolmest parimast noorteadlasest Euroopa ja Põhja-Ameerika regioonis.

L`Oreal-UNESCO  rahvusvaheline konkurss "Naised teaduses"  kroonib igal aastal ühe väljapaistva naisteadlase igalt kontinendilt ning selgitab igast piirkonnast kolm tulevikutalenti.  Sel aastal pälvis Euroopa ja Põhja-Ameerika regioonist auhinna Triin Vahisalu, peale tema pärjati veel üks teadlane Iisraelist ja teine Venemaalt. Auhinnaga kaasneb ka rahaline preemia, mis võimaldab noorteadlasel enda valitud tippkeskuses kahe aasta jooksul teadustööd jätkata.

L`Oreal-UNESCO "Naised Teaduses" konkursi 13 toimumisaasta jooksul on see esimene kord, kui võitja on Balti riikidest. Triin Vahisalu sõnul aitab tunnustus Eesti kui teadusriigi veelgi kindlamalt maailmakaardile kinnitada. "1,4 miljoni elanikuga riigis pole just palju teadlasi, kes keskenduksid taimede uurimisele ning see stipendium pakub mulle hindamatut toetust ning võimaldab jätkata tööd välislaborites," ütles Vahisalu.

Tartu ja Helsingi ülikoolis doktorantuuris olnud ning Helsingi ülikooli juures doktorikraadi kaitsnud Triin Vahisalu õpib praegu Helsingi ülikoolis järeldoktorantuuris. Oma teadustöös uurib Vahisalu koos juhendajate Hannes Kollisti ning Jaakko Kangasjärviga taimede stressitaluvust ja nende kohanemist ekstreemsete oludega. Koostöös TÜ teadlastega õnnestus Vahisalul kaardistada geen, mis suurendab taimede stressitaluvust. Geen mõjutab oluliselt kaitsereaktsioonide kulgu taime sattumisel stressiseisundisse, mida põhjustavad veepuudus ja saasteainete, näiteks osooni hulga suurenemine atmosfääris inimtegevuse mõjul. Avastus on seda olulisem, et tingimustes, kus keskkonna saastatus järjest suureneb ning veevarud kiiresti vähenevad, võimaldab saadud info jõuda lähemale taimede aretamisele, mis tulevikus suudavad kasvada ja vilju kanda ka kuivades ning saastatud piirkondades.

L`Oreal-UNESCO konkursi laureaatidest kaks on hiljem saanud Nobeli preemia: Elizabeth Blackburn meditsiini alal ja  Ada Yonath keemias. Triin Vahisalu sai preemia kätte 3. märtsil 2011 Pariisis, UNESCO peakorteris.

Lisainfo L'Oreali kodulehel